SoulAndJazzAndFunk.com reviews new single ElectroBluesSociety

GOIN’ IN CIRCLES ………

The traditional hymn ‘Will The Circle Be Unbroken’ is one of Gospel’s most recorded songs. Soul folk will most probably know and cherish the haunting rendition from the Staple Singers. An equally haunting version was cut by bluesman ROSCOE CHENIER in 2006. His acaplla take was recorded for Black and Tan Records. It was, in fact, the Louisiana born Chenier’s last recording (he died in 2013) and amongst the gospel and blues community it has acquired an almost mythical status. The track has just been reissued by Black and Tan, but for the release they’ve added musical backing from Dutch band, ElectroBluesSociety, the sparseness of which manages to enhance the ethereal quality of Chenier’s original vocal. The single is out now.

review ElectroBluesSociety on The Wizard

ElectroBluesSociety are a Dutch-based “Organic Dance music” duo mixing electronics with raw, vintage live Blues-based sounds; self-described as “two guys and a bunch of junk with a broad taste and an open mind. Together, they are mixing modern technologies with 30+ years of live stage experience.” ElectroBluesSociety (EBS) consists of drummer and bassist Jasper Mortier and guitarist and Black & Tan Records owner Jan Mittendorp. Mortier has worked with the likes of Paul Oscher, Preston Shannon, “Sax” Gordon Beadle, Philip Walker, and Boo Boo Davis, while Mittendorp has toured extensively across Europe & The US with artists such as Percy Strother, Smokey Wilson, Boo Boo Davis, Erskine Oglesby, and Roscoe Chenier. Jan Mittendorp personally, worked with American R&B singer and guitarist Roscoe Chenier for nearly 20 years and released two of his critically-acclaimed albums—Roscoe Style (1998) and Waiting for My Tomorrow (2006)—on Black & Tan Records. Chenier’s rendition of traditional Gospel hymn, “Will The Circle Be Unbroken” was originally released on Waiting for My Tomorrow in sparse, stripped-down acapella form. Now, nearly 12 years after its initial release, Black & Tan Records have properly re-released “Will The Circle Be Unbroken” with a newly-orchestrated backing track arranged by EBS to accompany Roscoe Chenier, who, unfortunately, passed away in 2013. Jan Mittendorp said, in an exclusive statement sent to The Witzard, “Jasper and I and both terrible singers (to put it mildly) but [on the other hand], we love Blues and Roots music, mainly because of the vocals.” Mittendorp enthusiastically continued: “so, instead of doing some bad singing ourselves, we prefer to use something good that is already existing. We have some more projects coming up, where we use new vocal recordings of guest singers that we invited for a recording sessions.” ElectroBluesSociety’s “Will The Circle Be Unbroken” personally, reminds me of Jamie xx’s 2011 full-album remix of Gil Scott-Heron’s 2010 return-to-form I’m New Here, fittingly re-titled We’re New Here. “Will The Circle Be Unbroken” has been released as a digital-only single on Black & Tan Records, now available on Apple Music, Deezer, Soundcloud, Spotify, and similar like-minded digital retailers.

first review for new ElectroBluesSociety single

Dutch Blues act ElectroBluesSociety release a hauntingly spectral musical accompaniment to the late Roscoe Chenier’s acapella rendition of gospel standby “Will the Circle Be Unbroken”. Interestingly, ElectroBluesSociety, a Dutch blues act, comprised of Jasper Mortier (drums, bass) and Jan Mittendorp (guitar, production), who worked with Roscoe Chenier on several releases and several European tours decided to pay tribute to their late friend by adding a spectral and moody arrangement Chenier’s vocal that’s appropriately bluesy yet subtly modern, while retaining the timeless vibe of the original vocal take.

new single ElectroBluesSociety

Today we release a new single

B&T 966 – Will The Circle be Unbroken – ElectroBluesSociety feat Roscoe Chenier

The original acapella recording of this old gospel tune was done by Roscoe Chenier and released by us in 2006. On this brand new release ElectroBluesSociety adds a musical background to Roscoe’s voice. We had the luck to work with Roscoe on several releases and tours in Europe from 1993 on and he was one of the nicest guys to work with. Unfortunately Roscoe died (far too soon) in February 2013.

This new track is released digital only and available on all the download and streaming platforms. Here are the links to a few popular ones.

review for Electro Blues Compilation

Geheel toevallig stootte ik op deze verzamelaar van bluesmuziek die een electrobehandeling kreeg. Electro blues tracks, vol. 4 is blijkbaar al het vierde deel en het smaakt alvast naar meer. De bluesnummers worden aangeleverd door artiesten als Boo Boo Davis, Big George Jackson, Harrison Kennedy en anderen, allen voor mij onbekend. Ook de remixers van dienst (ElectroBluesSociety, miXendorp,…) zijn voor mij nieuwe namen. Maar van elk van hen denk ik: “hm, die moet ik nog eens verder beluisteren”. Ze geven de soms rauwe bluestracks (zoals I’m so tired) een heel moderne feel en vibe en tillen de nummers zo de eenentwintigste eeuw in. Dit compilatie-album is werkelijk een ontdekking én een aanrader.

boo boo davis oldskool

live review Boo Boo Davis in Rock and Roll Army (Spain)

A veces las cosas no son como deberían ser. El tema daría para más de una editorial. De hecho no son pocas las leídas acerca de la cuestión. Nos referimos a la escasa repercusión que tienen algunos artistas, y que se refleja en la asistencia a sus conciertos y que, en ocasiones como esta es inversamente proporcional al talento que poseen. El pasado jueves nos acercamos a la sala Tempo Club a ver a uno de los pocos genuinos bluesmen aún con vida. Boo Boo Davis. Descorazonador fue descubrir que apenas una treintena de personas acudieron a la cita. Podríamos achacarlo a la infinidad de posibilidades que se juntan cada noche en la capital del reino, en la difícil tarea de la promoción, o al oráculo de Delfos. La cuestión de fondo quizás sea que la cultura del entretenimiento se ha impuesto y ha doblegado a la cultura de la música. De cualquier modo, ver a uno de los pocos supervivientes que puede contar que aprendió a cantar y tocar su harmónica en el mismo Delta del Mississippi, mientras él mismo cuenta que trabajaba en los campos de algodón, no es algo que se deba dejar pasar de largo si es posible acudir a la cita. Y ahí estaba Davis, con sus 74 años a las espaldas, renqueante en sus pasos, amarrado a su micrófono y a su poco más de media docena de harmónicas. Para darle soporte, un batería y un notable guitarrista que era capaz de amalgamar bajo y guitarra en un solo instrumento, consiguiendo el empaque preciso para que Davis se preocupara de hacer lo que mejor sabe, sacar de dentro de sí el aliento del blues. Sentado en una butaca, que abandonó apenas un par de veces para salir al medio del escenario llevado por la euforia de los temas, debajo de su gorra, convenientemente calada y ladeada para que su rostro se mantuviera en la penumbra, este bluesman fue desgranando el repertorio que esta noche nos ofrecía. Muy agradecido con el público, y con un tal Dave, al que agradecía también al término de cada tema, nos contó alguna anécdota de su trayectoria y nos ofreció una velada de blues para la memoria. El repertorio escogido transitaba por el blues más clásico, pinceladas de bluegrass, blues rock, y algunos temas con bases mas funk, que en conjunto hicieron que la hora y algo que estuvo encima del escenario fuera amena, energética y entretenida. Una batería a pelo, una guitarra con un ampli de bajo y otro de guitarra para dar juego a la habilidad del guitarrista, un pequeño ampli para la poco más de media docena de harmónicas, y un micrófono para que Boo Boo Davis nos ofreciera una verdadera clase maestra de interpretación. Sus letanías y relatos acerca de la vida y sus vicisitudes salían de su harmónica y su garganta mientras el personal no dejaba de moverse. Realmente era dificil no hacerlo ante la energía que ransmitía el bluesman. Incluso cuando dieron por terminado su espectáculo, ante la petición de los asistentes, se arrancaron con un tema extra, tras lo cual, practicamente acabaron con las existencias de los discos que traían, firmaron las copias, y se hicieron fotos con todo aquel que lo pidió. Una verdadera lástima que este tipo de propuestas no tengan la repercusión de público que realmente merecen. Por nuestra parte, no podíamos permitirnos perdernos la cita con uno de los artistas más honesto y limpio que hemos tenido el placer de escuchar desde hace mucho, mucho tiempo. Boo Boo Davis es un grande. Así lo certificó sobre las tablas.